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Viernes, 17 Septiembre 2021 11:52

NY GALICIA SOCCER - ESTADOS UNIDOS

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Club de Fútbol fundado en 1922 que milita en la Cosmopolitan Soccer League y que jugó y empató (1-1) un amistoso con el Real Madrid en los años 30

A punto de ser centenario, el club de fútbol de los gallegos de Nueva York busca patrocinios en Galicia

Su escudo está inspirado en la bandera gallega, los colores de su uniforme son el blanco y azul, y en sus camisetas destaca el lema Unity Gallega. El NY Galicia se ha convertido en leyenda, por historia y por un siglo de galleguidad ejercida desde la Gran Manzana. Se fundó en 1922, un año antes que el Real Club Celta de Vigo (1923), y una de sus páginas más gloriosas fue disputar y lograr empatar (1-1) un partido amistoso frente al Real Madrid en la década de los años 30. En aquella época la plantilla reunía a los mejores futbolistas gallegos y de otras zonas de España que habían cruzado el Atlántico para vivir el sueño de la emigración a Estados Unidos. En sus filas militó un jugador de leyenda, el haitiano Joe Gaetjens, autor del histórico gol del 1-0 de la selección de Estados Unidos frente a la de Inglaterra en el Mundial de Brasil disputado en 1950. “Rudy” Díaz, un cazatalentos gallego y propietario de un restaurante en Harlem, le reclutó en 1948 para defender la camiseta del NY Galicia, por aquel entonces Brookhattan. El club original dejó de competir, pero en la temporada 1968-69 la juventud de Casa Galicia en Nueva York rescató el proyecto bajo el nombre actual de NY Galicia.

En los años 20 y 30 había tenido varias denominaciones: Galicia FC, Galicia Sporting Club y Brookhattan Galicia. Cambiaban las siglas, pero nunca el nombre de la tierra de origen de sus fundadores, seguidores, patrocinadores y de la mayoría de sus jugadores: Galicia. Actualmente milita en la tercera división de la Cosmopolitan Soccer League, una competición que se estructura en 9 categorías y que en realidad es un crisol de las culturas y nacionalidades de los habitantes del área metropolitana de Nueva York.

Este verano ha optado por formar un segundo equipo en Cuarta División, ante el interés de una treintena de futbolistas gallegos y de otras comunidades por integrarse en la primera o segunda plantilla y defender el escudo de un club que el próximo año será centenario. El presupuesto casi se ha doblado en comparación con temporadas pasadas y la continuidad de la segunda plantilla depende de la consecución de patrocinios en Galicia. De ahí su llamamiento dirigido al sector empresarial gallego, a través de aportaciones desde 2.000 dólares por toda la temporada.

Texto: Javier de Francisco ©

La historia del club de fútbol NY Galicia se remonta a la década de los años veinte, cuando un grupo de gallegos y españoles de otras comunidades establecidos en el área de Nueva York comenzó a competir en la incipiente liga amateur del país. El equipo fue ganando popularidad, hasta el punto de que en 1931 disputó un partido amistoso frente al Real Madrid, con el histórico resultado de 1-1. La gesta fue recogida en las páginas de deportes del The New York Times, compartiendo espacio con la crónica del inicio de temporada de la Liga de Estados Unidos. El titular dedicado al club gallego apareció en la misma página que destacaba el buen arranque de temporada de los clubes Monroe y Madison High: “Monroe and Madison High Elevens usher in football season with victories” (Monroe y Madison High marcan el comienzo de la temporada de fútbol con victorias).

 

Unos años antes, en 1926, el Galicia SC (Sporting Club) se había convertido en el primer club extranjero en disputar un partido oficial en Cuba, con victoria sobre una selección de jugadores cubanos. A la cabeza de los 300 gallegos que fundaron el club hace casi un siglo -en 2022 se convertirá en centenario- estaba Eugenio Díaz “Rudy”, figura clave del soccer estadounidense. Este popular emigrante gallego, propietario del restaurante “Rudy´s”, en la confluencia de la 111 con Lenox Avenue, en Harlem, fue el descubridor de la primera gran leyenda del fútbol en Estados Unidos, el haitiano Joe Gaetjens. Rudy lo fichó para el club gallego, con un sueldo de 25 dólares por partido, y el complemento de trabajar como limpia platos en la cocina del restaurante próximo a Central Park. Corría el año 1948 y el Galicia SC competía bajo el nombre de Brookhattan. Ni “Rudy” Díaz ni el propio Gaetjens podían imaginar que ellos, que su club gallego y que Galicia iban a ser protagonistas, solo dos años después, en el Mundial de 1950 disputado en Brasil, de la primera (y única) victoria de la selección de Estados Unidos sobre la de Inglaterra en partido oficial. Y sí, el gol de aquel histórico 1-0 en la segunda jornada del grupo B, en Belo Horizonte, fue obra de Joe Gaetjens.

Equipo NY Galicia. Temporada 74- 75

En un reportaje en recuerdo de aquel mítico resultado del 29 de junio de 1950, el diario Marca relataba que Gaetjens recibió en 1947 una beca del gobierno de Haití para estudiar Económicas en Nueva York, en la Universidad de Columbia, y que en su destino se cruzó el cazatalentos gallego “Rudy” Díaz.

La prestigiosa revista Panenka también se hizo eco de la relación entre el mito haitiano y el empresario gallego. En un reportaje titulado Soccer Galego, y publicado en 2011, el autor Toni Padilla cuenta que “Hace 90 años un equipo fundado por gallegos dominó el fútbol de Nueva York, organizó veladas en los mejores hoteles de la city y le plantó cara al Real Madrid. Durante décadas el nombre de Galicia fue respetado y temido en los campos de una ciudad donde el fútbol ya era amado muchos años antes de la llegada de Pelé y su Cosmos. Antes reinó el Galicia SC”, destaca.

 

Reportaje del NY Galicia en la revista Panenka en 2011

 

En realidad, el club gallego ya dominaba el soccer antes del fichaje estrella de Gaetjens. En 1944 se proclamó campeón de la American Soccer League. Además del mítico jugador haitiano, por el club gallego han pasado diferentes generaciones de españoles -en su mayoría gallegos- que han militado en ligas autonómicas y nacionales, en las categorías inferiores de los grandes clubes españoles, y en el equipo de prestigiosas universidades norteamericanas. Uno de los exponentes actuales es Julián Escobar, con origen familiar en Lira (Carnota, A Coruña). Tras su paso por el NY Galicia, hoy es uno de los jugadores fijos en las convocatorias de la Selección de Fútbol Sala de Estados Unidos.

Formación histórica  del NY Galicia

No está documentado hasta qué año perduró el Galicia SC bajo alguna de sus cambiantes denominaciones (Galicia FC, Galicia SC, Brookhattan o Brookhattan Galicia), ni cuál fue el año de su disolución. Pero sí que en la temporada 68-69 su testigo fue recogido por la juventud de Casa Galicia, con la fundación del actual NY Galicia. Compitió unos 15 años, hasta que la crisis institucional -falta de socios y presupuesto- de Casa Galicia en los ochenta y noventa impidió la continuidad de la formación.

Jugadores del NY Galicia en los 70 y 80

Ocho décadas después de ganar la American Soccer League, los continuadores del entusiasmo y la pasión que depositaron los 300 fundadores del club conservan intacta la representatividad del fútbol gallego en Nueva York. En 2006, con la llegada de Marcos Roel (ex presidente de Casa Galicia) a la presidencia de Juventudes, se inició el proyecto de refundar el club para mantener viva la llama del fútbol gallego en la Gran Manzana. Marcos Roel rememora que “comenzamos el equipo lentamente durante la temporada 2007-2008.

Fue en 2009 cuando hicimos un gran esfuerzo para poner realmente en marcha el club, aunque esta última reencarnación ha sido ininterrumpida desde 2007-08”. Añade que los primeros años fueron muy difíciles y que “ha sido una lucha mantener a los jugadores y al equipo desde su reinicio, pero en los últimos años hemos tenido la fortuna de crecer en popularidad y pasamos a contar con muchos jugadores interesados en formar parte de nuestra plantilla”. Hasta el punto de que con 30 fichas, este verano han optado por crear una segunda formación: “Históricamente hemos jugado en la División 3 de la Cosmopolitan Soccer League. Esta temporada, dado que será nuestro primer año con dos equipos, decidimos tener uno en la División 3 y otro en la División 4. Si las cosas van bien, el próximo año tendremos ambos equipos en la División 2”, pronostica Marcos Roel, ex jugador, ex entrenador, reimpulsor, alma mater y patrocinador del club NY Galicia con su empresa del sector turístico Petrabax.

Calentamiento de la plantilla del NY Galicia actual

 

En el siguiente artículo para Galiciaexterior.com, el ex presidente de Casa Galicia, Marcos Roel, describe la competición y los objetivos y necesidades actuales del NY Galicia:

La Cosmopolitan Soccer League es una de las ligas de fútbol más antiguas y participativas de Estados Unidos. En la actualidad cuenta con 106 clubes en sus 9 divisiones del área metropolitana de Nueva York. Lo que una vez fue una colección de equipos al principio, a lo largo de las décadas se ha convertido en un reflejo verdaderamente cosmopolita de la demografía del área metropolitana. Los clubes representan el espectro étnico y aportan un alto nivel de entusiasmo y un talento sobresaliente en el campo todos los fines de semana.

La mayoría de los partidos se disputan en campos situados en diferentes zonas de la ciudad de Nueva York, aunque también es frecuente salir a jugar a Nueva Jersey y a otras partes del estado de Nueva York. Además, en la competición de Copa participan clubes de otros estados.

Actualmente tenemos más de 30 jugadores en ambos equipos. De esos jugadores, cerca de la mitad son gallegos y la otra mitad está formada por otros españoles (originarios de comunidades como Asturias, País Vasco, Cataluña, Andalucía, Extremadura y Castilla y León), y también por algunos no españoles. De septiembre a diciembre, y luego de marzo a junio, jugamos en la Cosmopolitan League. De diciembre a marzo jugamos en ligas de fútbol sala más pequeñas para mantenernos en forma. Durante el verano lo hacemos en ligas más pequeñas; es aquí donde también tenemos pruebas de jugadores para el equipo.

Formacion histórica y desfile del NY Galicia

La Cosmopolitan League es una liga amateur. Las profesionales tienen divisiones más altas. Algunos equipos amateurs de la Cosmopolitan League ganan la primera división y se han movido a ligas más grandes (nacionales). Sin embargo, estos clubes tienen mucho dinero y suelen pagar a sus jugadores. Nosotros no pagamos a nuestros jugadores; ellos juegan por amor al juego y por amor al club. La idea es ganar y empezar a subir a Segunda y Primera división. Es un sueño.

La liga comienza este fin de semana (11 y 12 de septiembre). Durante la semana, normalmente jugamos en una liga más pequeña; la usamos para entrenar para los partidos de los fines de semana. Sin embargo, este año nuestros entrenadores preferirían que busquemos un campo para entrenar una noche durante la semana, lo cual no es fácil de conseguir en Nueva York porque requiere permisos y cuesta dinero, pero seguimos buscando opciones.

Equipo histórico de Casa Galicia

No tenemos un campo propio. La liga asigna los campos para cada partido. Solo se requiere disponer de uno propio (que cuesta mucho dinero) cuando el equipo está en Primera División. Aunque jugamos en campos de toda la ciudad de Nueva York (y a veces fuera de ella), la mayoría de los partidos son en Randalls Island, que es donde se encontraba el antiguo estadio de los Cosmos (Downing Stadium).

Gala NY Galicia . Temporada 72 - 73

Esta temporada, el hecho de tener dos equipos en el club NY Galicia requiere el doble de gastos. Actualmente, Casa Galicia paga los gastos del club de fútbol. Pero ahora con dos planteles necesitamos encontrar patrocinadores que nos ayuden con el costo. Mi empresa, Petrabax, seguirá patrocinando al equipo (como lo ha hecho durante muchos años) y ayudará a pagar los gastos que genere la segunda formación, pero también somos una empresa pequeña y no creo que seamos capaces de manejar el costo total de un segundo equipo.

Por tanto, estamos buscando patrocinadores en Galicia y en otras zonas de España. Ya sean instituciones o empresas privadas que estén dispuestas a ayudar a patrocinar al club. Afortunadamente, no necesariamente sería un costo elevado. En el pasado teníamos otros patrocinadores y poníamos sus logotipos en los uniformes o hacíamos camisetas que vendíamos con sus logos.

El costo total del equipo se basa en el precio de los uniformes (2 juegos), más los gastos de participar en la Liga y otros costes varios. Mantener un equipo nos cuesta alrededor de 10.000 dólares en total para el año. Ahora con dos equipos, compensamos parte de este costo con la ayuda de nuestros patrocinadores, pero Casa Galicia paga la mayor parte del costo.

La semana pasada conseguimos asegurar un sponsor que pagará un juego de uniformes. Abonará alrededor de 2.000 dólares y su logotipo se colocará en un juego de camisetas.

Homenaje a los integrantes del NY Galicia

Según el monto del patrocinio, utilizaremos ese dinero para colocar el logotipo de la empresa en algún lugar. Por ejemplo, estamos en conversaciones con otro patrocinador que quisiera darnos una pequeña donación y tenemos previsto usar ese dinero para comprar bolsas de equipo para los jugadores, con el logo de esa compañía. Siempre agradecemos a nuestros protectores su apoyo a través de la correspondencia de Casa Galicia que va a todos los socios, unos 1.300 en total, y también desde nuestras cuentas en redes sociales. Entendemos que no todos los sponsor y empresas pueden realizar grandes donaciones, pero como siempre decimos, todo ayuda.

Formación NY Galicia 2021

Cartel primer partido del NY Galicia . Temporada 2021

 

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