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Domingo, 08 Enero 2023 14:05

MIGUEL ÁNGEL NÚÑEZ VILLANUEVA - EMIRATOS ÁRABES

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Conservador técnico en arqueología y director del Laboratorio Arqueológico de Sharjah (Emiratos Árabes Unidos)

“Con los materiales arqueológicos tratados y restaurados en el laboratorio por mí, el emirato de Sharjah organiza numerosas exposiciones internacionales”

Texto: Javier de Francisco ©

Desde hace tres décadas, un gallego ejerce su profesión de conservador técnico en Arqueología en Emiratos Árabes, como el principal experto en el hallazgo y conservación de piezas y de estructuras en yacimientos de esta zona de gran potencial arqueológico, como crisol comercial y cultural de Mesopotamia, India, Persia, Roma, Bactria y Grecia. Miguel Ángel Núñez Villanueva vivió sus primeros años de infancia en la ciudad de Ourense, hasta que el traslado de su padre a Madrid, al lograr destino como maestro, le vinculó a la capital de España.

Allí estudió la especialidad de Arqueología en la Escuela Superior de Restauración y Conservación de Bienes Culturales. Trabajó en el Museo Arqueológico Nacional, en el Ministerio de Cultura y en el Departamento de Historia Antigua de la Universidad Autónoma de Madrid. Pero el interés del emirato de Sharjah en su contratación dio un giro a su vida. Lleva siete años al frente del laboratorio de Archaeology Authority, la institución de referencia y germen de la Arqueología científica en Emiratos Árabes. Ese gran interés por el estudio y recuperación del patrimonio cultural está impulsado por el propio emir de Sharjah, Sultán III bin Mohamed Al Qasimi, historiador y profesor honoris causa por varias universidades internacionales, entre ellas la Autónoma de Madrid.

Está especializado en asentamientos y rutas comerciales portuguesas en la zona. En Emiratos Árabes hay constancia de un mínimo de cinco asentamientos -actualmente en excavación- del período portugués. Además de ejercer como director del laboratorio de Archaeology Authority, Miguel Ángel Núñez dirige los trabajos en excavaciones para el rescate de piezas y la conservación de estructuras en los yacimientos. Se ha encargado de complejas restauraciones, como la de 34 espadas y otros objetos de hierro de la segunda centuria antes de Cristo, la del tesoro de 409 monedas de producción local con la imagen de Alejandro Magno y la de una colección de peines de marfil con escenas budistas.

Es también el anfitrión de misiones arqueológicas procedentes de España, Portugal, Australia, Japón, Francia, Austria, Bélgica y Alemania, entre otros países. Asesora a otros emiratos y países de Oriente Medio en sus iniciativas patrimoniales. Como ejemplo, acaba de viajar a Omán para asesorar a las autoridades locales en la puesta en marcha de un laboratorio de restauración y conservación en la ciudad de Sohag. Por otra parte, a falta de especialistas en Emiratos, colabora frecuentemente con la policía de aduana de diferentes puertos y del aeropuerto de Dubai cuando se producen incautaciones de materiales antiguos y arqueológicos.

Antes de iniciar su relación con Oriente Medio, realizó algunos trabajos arqueológicos en Galicia, uno de ellos en la Torre de Hércules, interrumpido por la explosión del petrolero Mar Egeo. La distancia, física y temporal, con su comunidad de origen no le impide mantener una vinculación “continua y constante. Voy una o dos veces todos los años de mi vida a Galicia. Tengo piso en Ourense y mi idea es ir a vivir a una casa de piedra a Allariz o su entorno. Estoy muy interesado en nuestra cultura”, declara desde su centro de trabajo en Sharjah.

Texto: Javier de Francisco ©

¿Desde que fue a cursar la carrera a Madrid reside fuera de Galicia, o ha vivido aquí, en su tierra, alguna de sus primeras etapas profesionales?

Desde pequeño he vivido fuera de Galicia, pues mi padre era maestro de Primaria y fue pidiendo traslados hasta que consiguió acabar en Madrid, ¡cómo no! La distancia no me impidió, ni me impide, estar viajando constantemente a mi casa de Ourense, pues mi sentimiento es el ser gallego al cien por cien. Ya residiendo en Madrid fue fácil realizar diferentes carreras y finalmente opté por estudiar en la Escuela Superior de Restauración y Conservación de Bienes Culturales en la especialidad de Arqueología. A partir de aquí trabajé en los primeros años para el Museo Arqueológico Nacional y para el Ministerio de Cultura. Posteriormente he trabajado de continuo en el departamento de Historia Antigua de la Universidad Autónoma de Madrid. También tuve una empresa privada dedicada a trabajos arqueológicos que cerré cuando me trasladé a Emiratos. Los trabajos que realicé en Galicia fueron en años posteriores.

Edificio llamado Palacio en Mleiha en proceso de restauración y zona de trabajo habitual de Miguel Ángel

En los últimos años se ha hecho habitual entre el profesorado universitario de España el traslado temporal o prolongado a diferentes países del Golfo Pérsico. Pero usted lleva casi tres décadas en Emiratos Árabes. ¿Se siente en cierto modo un pionero? ¿Cómo surgió su vinculación con el emirato de Sharjah?

No tengo noticias de la presencia de profesores españoles en Emiratos Árabes, pero sí es posible que los haya en otros países del entorno. Es más habitual que vengan a congresos o seminarios y, de hecho, estos días hay uno de Arqueología en Abhu Dhabi en el que están participando profesores de varias universidades de España y a quienes conozco. Llevo 26 años, creo recordar, trabajando en el emirato de Sharjah. Trabajaba como miembro de la misión arqueológica de la Universidad Autónoma de Madrid en calidad de restaurador, dibujante responsable de la planimetría. Para venir aquí tuve que dejar un trabajo similar en una misión arqueológica del Ministerio de Cultura en Egipto. Hace siete años me convencieron, tras insistir varios años, los responsables del Archaeology Authority de establecerme definitivamente aquí. También ayudó, y mucho, la anterior crisis económica en España, pues desanimaba el comprobar que trabajaba pero no cobraba los trabajos. Aquí me montaron un gran laboratorio, que además es el único permanente en los países del Golfo. ¡Y también una casa con jardín y gato incluido! La verdad es que sí soy pionero en cuestiones de conservación, pues hasta entonces nunca existió un laboratorio y tampoco la presencia de profesionales. Tan solo las diferentes misiones arqueológicas extranjeras traían algún técnico, y no siempre para sus necesidades.

¿Su trabajo consiste en dirigir el Laboratorio Arqueológico de Sharjah o también imparte formación en universidades de Emiratos Árabes?

Mi trabajo es dirigir el laboratorio en las oficinas centrales del organismo y dirigir los trabajos en excavaciones arqueológicas que tengan que ver con el rescate de piezas arqueológicas y conservación de estructuras habitacionales tanto en yacimientos llevados por locales como por arqueólogos de otras misiones extranjeras, como son las belgas, alemanas, austriacas, norteamericanas, etcétera. Mi colaboración con las universidades del país es mínima, pues no existe ningún departamento relacionado con Arqueología, ni estudiantes. Sí es habitual que vengan al laboratorio profesores de Historia que tienen un interés investigador, o para informarse. Es posible que dentro de poco se creen algunos estudios o un departamento específico en las facultades de Historia.

Miguel Ángel Núñez en pleno proceso de restauración

¿En este tiempo en la zona ha coincidido con muchas misiones arqueológicas con participación gallega? ¿En qué consistieron y cuáles han sido las más recientes?

En el área de los países del Golfo no hay ninguna misión arqueológica gallega que yo sepa a día de hoy. Hace unos años, antes de la guerra civil, estuve trabajando durante unos años -eran campañas de dos meses- en Siria, y recuerdo que trabajaba en otra zona una misión arqueológica de la Universidad de A Coruña; la llevaba Juan Luis Montero, pero no ha habido mucho más relacionado con Galicia. De hecho, en realidad esa misión que he citado se presentaba más como misión española que como gallega.

¿Cuáles son las piezas más habituales y las más relevantes que usted ha recuperado, autentificado y catalogado en el país?

Son muy numerosas las piezas arqueológicas recuperadas. Con los trabajos de restauración es normal redescubrir objetos que no eran ya reconocibles. Tenemos que tener en cuenta que los objetos o elementos arqueológicos tienen de por sí un valor tanto por su diseño como por su modo de elaboración y composición material. Además, pueden tener un valor artístico añadido. Lo más importante es que son una importante fuente de información que nos transmite el modo de vida de los seres humanos en diferentes periodos anteriores. Hay que resaltar que la restauración es de gran importancia didáctica. Entre la numerosas piezas restauradas en el laboratorio destacaré, por la importancia del hallazgo, la colección de 34 espadas y otros objetos de hierro de aproximadamente el año 200 antes de Cristo, y con influencias en sus diseños de la cultura romana, griega e irania. Otro gran hallazgo reciente es el de un depósito, tesoro de 409 monedas de plata del período de influencia griega y que representa la figura de Alejandro Magno y de producción local. Y por último destacaría la restauración de dos peines de marfil con representación de escenas budistas de influencia del mundo indogriego. Han sido procesos de restauración muy complejos, pues las piezas se encontraban muy destrozadas y alteradas en el momento del hallazgo.

Parte del laboratorio

¿Existe una gran riqueza patrimonial, por las importantes rutas comerciales que discurrieron por la zona a lo largo de la historia?

Sin duda. Tanto por la situación geográfica como por la existencia de riquezas naturales en diferentes zonas han sido de gran importancia las relaciones comerciales tanto por mar como por tierra. El país está situado en el extremo nordeste de la península, y próximo al actual Irán y Pakistán. Sus costas dan al Océano Índico y al Golfo Pérsico. Desde la antigüedad ha sido una zona que mantenía relaciones comerciales con Mesopotamia, India, Bactria, Persia, Roma, Grecia, etcétera. Se importaban numerosos productos para el consumo y objetos. Se exportaba mucho cobre, perlas y sobre todo incienso. El incienso es un producto muy valorado y que sólo se producía en la península arábiga. Como dato importante, es muy destacable el descubrimiento en una de las excavaciones arqueológicas llevadas a cabo en Sharjah, de una cerámica tipo ánfora del período romano procedente de la Bética, la actual Andalucía, que posiblemente contuviera aceite de oliva o vino. Estas relaciones comerciales llevadas a cabo a través de rutas caravaneras o marítimas influyeron en gran medida en el enriquecimiento cultural de la zona y a ello se debe la gran riqueza en yacimientos y objetos arqueológicos.

¿El principal patrimonio arqueológico de Emiratos Árabes pertenece a las instituciones o está en manos de particulares con colecciones?

El patrimonio arqueológico en Emiratos pertenece al Estado, tanto de materiales como arquitectónico. Todo lo que tenga más de cien años de existencia es arqueológico. Hay una legislación nacional e internacional muy exigente. En relación a colecciones en posesión de particulares la situación es muy compleja y con el agravante de oculta. El coleccionismo de materiales arqueológicos es ilegal y en teoría es perseguido. Normalmente son materiales arqueológicos procedentes de países del entorno como Iraq, Siria, Egipto, Yemen e Irán. Los materiales arqueológicos de Emiratos no se ven afectados por el tráfico ilegal. El mercado ilegal utiliza las rutas aéreas y sobre todo la marítima. A veces tengo que ir a aduanas para valorar la autenticidad de lo requisado. Es un comercio ilegal que mueve muchísimo dinero, multimillonario, y tiene mucho poder. Países europeos, Estados Unidos y especialmente Israel miran hacia otro lado a nivel oficial y no quieren perseguirlo de manera clara, y de hecho, en la guerra de Iraq, Siria y otras estaba planificada con la invasión americana y/o en caloboración del estado islámico el saqueo de museos y yacimientos; es una verdad oculta.

Detalle del reciente hallazgo de 409 monedas

¿La influencia de Sharjah a la hora de poner en valor la arqueología local, y el “contagio” a otros emiratos y países del Golfo Pérsico, ha continuado extendiéndose?

La influencia de la Arqueología de Sharjah en el resto de los Emiratos y países del entorno es hoy en día fundamental. Aquí comenzamos con la Arqueología científica y la creación de organismos oficiales, como es la Archaeology Authority a la que pertenezco. Aquí se crearon los primeros museos de Arqueología y patrimonio y centros de interpretación en zonas y yacimientos. Aquí se creó el primer laboratorio especializado en restauración y conservación en el cual yo soy responsable. Es un laboratorio permanente y modelo de referencia en otros países del entorno y especialmente en los diferentes emiratos dentro de Emiratos Árabes Unidos. He participado en la puesta en actividad de laboratorios en Kuwait y Omán, y ya dentro de Emiratos en Umn al-Qaywaun, Ajman y Dubai. Desgraciadamente no encuentran técnicos especializados y es que en el momento actual sólo los hay en países occidentales. Hoy en día existen organismos administrativos que dirigen la Arqueología y patrimonio a semejanza del nuestro en cada uno de los diferentes emiratos. Destaca mucho por su actividad el de Abhu Dhabi, que ha sido creado y está dirigido por un técnico australiano que estuvo trabajando anteriormente aquí. Técnicos de Sharjah participan en excavaciones en otros emiratos, como en Umn al-Qaywaun, donde se ha descubierto una iglesia y monasterio cristiano. En la actualidad en el emirato de Sharjah están trabajando gran número de misiones arqueológicas provenientes de diferentes países. Hay equipos de Australia, Francia, Austria, España, Portugal, Bélgica, Japón y Alemania. La Archaeology Authority les apoya de manera muy importante poniendo a su servicio gratuitamente el alojamiento, trabajadores, analíticas, algunos tickets, etcétera. Y también nos apoya a mí y al laboratorio para la restauración de piezas y mantenimiento del sitio arqueológico. Aunque yo he trabajado de continuo con la Universidad Autónoma de Madrid, y sigo colaborando con ellos, he de reconocer que con el equipo portugués tengo una colaboración más estrecha, tal vez debido a que al ser yo gallego lo facilita, y de hecho, yo les hablo en nuestra lengua. Somos la misma gente y cultura.

Espadas y objetos de hierro del 200 antes de Cristo recuperados por el conservador técnico ourensano

¿En el interés por la conservación ha sido determinante que el gobernador de Sharjah sea un historiador?

Sin lugar a dudas. El Emir es historiador y un persona muy respetada en el mundo académico. Es profesor Honoris Causa por numerosas universidades extranjeras y también lo es por la Universidad Autónoma de Madrid desde hace cuatro o cinco años. Está especializado en Historia moderna y más concretamente en asentamientos y rutas comerciales portuguesas. En Emiratos existieron al menos cinco asentamientos del período portugués, y que actualmente se están excavando. El Emir ha escrito y publicado numerosos libros. Es por todo ello que tiene especial interés en todo lo referente al estudio y conservación del patrimonio cultural. Además hay al menos quince museos, o puede que más, no recuerdo bien, en la ciudad de Sharjah. Y lo más importante, ha conseguido que Sharjah sea la capital cultural del mundo árabe.

Miguel Ángel restaurando piezas en el laboratorio

¿En Emiratos Árabes hay también una fuerte labor investigadora en Arqueología?

En investigación arqueológica Sharjah es el emirato que lidera las investigaciones. Tiene el mejor y único laboratorio permanente donde se encuentran los mejores equipos e instrumentos de análisis, que son fundamentales para una correcta investigación. Además, la presencia de investigadores de diferentes ámbitos científicos - arqueozoología, antropología, arqueología, topografia...- fomenta que el emirato sea una referencia en investigación en los países del entorno. Como consecuencia, los congresos, conferencias, seminarios y otros eventos son numerosos. Por último, y de lo que me encuentro muy orgulloso y satisfecho, es que con los materiales arqueológicos tratados, restaurados en el laboratorio por mí, ahora el emirato de Sharjah organiza numerosas exposiciones internacionales sobre la Arqueología de país y de los Emiratos en numerosos países. Y ya sabemos que las exposiciones son un gran medio de propaganda e información para el público en general. Ya han realizado exposiciones en Japón, Madrid, Méjico, etcétera. Este año está previsto hacerlas en Cuba, Corea y Uzbekistán. También estoy realizando numerosas reproducciones de piezas arqueológicas para luego donar a universidades y museos, y así difundir el conocimiento de objetos arqueológicos del área de la península árabica. En una sala de la oficina central hemos habilitado una exposición didáctica permanente con los materiales restaurados para que la visiten personas interesadas y colegios.

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